Per più di un decennio abbiamo aspettato che le nostre case diventassero veramente intelligenti.

La "casa intelligente" come concetto non è nuovo, ma il problema è che le principali piattaforme in lizza per gestire le nostre case, come HomeKit di Apple, Amazon Alexa e Google Home hanno diversi problemi: funzionalità limitate, compatibilità imprevedibile e il sentore di un controllo aziendale da queste Big Company, rendono comprensibile il motivo per cui non vogliamo affidare il controllo delle nostre case ad un'unica azienda.

È per questo che, con lo zelo di un nuovo convertito, porto una buona notizia: c'è un modo modo migliore.
È ora di rompere con Alexa , Google e di tracciare una linea di demarcazione con Siri.

È ora di abbracciare un sistema alternativo per la casa che è potente, open source e compatibile con quasi tutto.
Benvenuti in Home Assistant. Cambierà la vostra vita, proprio come ha fatto con me.

In poche parole, l'Assistente Domestico (HA) è un sistema operativo per la casa.
Si collega alle lampadine intelligenti esistenti, tende intelligenti e a tutto il resto, e agisce come cervello dell'operazione,  monitorando i vostri dispositivi e dicendo loro cosa fare.


Questo potrebbe sembrare simile a quello che fanno anche Apple, Google e Amazon, ma a mio avviso nessuno di loro si avvicina a Home Assistant per tre motivi: controllo, personalizzazione e compatibilità.

CONTROLLO

In termini di controllo, ciò che mi piace di Home Assistant è che la piattaforma ha una chiara preferenza per il controllo locale. Tutte le operazioni intelligenti avvengono sulla rete locale invece che nel cloud.
Questo è positivo per la sicurezza e la privacy, in quanto i vostri dati sono conservati all'interno della vostra casa, e significa anche che il controllo delle funzioni critiche della casa non dipendono dai capricci del vostro ISP o di Big Tech.Anche se la vostra connessione si interrompe, siete comunque in grado di accendere le luci.

PERSONALIZZAZIONE

Per quanto riguarda la personalizzazione, Home Assistant è più scalabile e più flessibile rispetto alle grandi piattaforme. Una volta collegato un dispositivo ad HA, questo viene essenzialmente scomposto in parti costitutive, in modo che ogni proprietà e attributo di quel gadget è disponibile per l'utente.
Questo significa che potete fare in modo che i dispositivi della vostra casa si comportino esattamente come volete, in qualsiasi momento.

COMPATIBILITA'

E soprattutto, Home Assistant ha una grande compatibilità. Poiché la piattaforma è open source, c'è un enorme esercito di sviluppatori ( https://www.home-assistant.io/ ) che lavorano per integrare quasi tutti i prodotti per la casa intelligente. Significa che è possibile uscire dai giardini recintati costruiti da Apple,Google o Amazon e utilizzare i vostri dispositivi in in armonia tra loro. Anche se non esiste un'integrazione ufficiale per i vostri gadget più oscuri, è facile trovare di componenti aggiuntivi realizzati dalla comunità, o addirittura collegare il proprio codice al sistema.


Non sorprende che vi sia un inevitabile aspetto negativo di Home Assistant. È complicato. Tutta questa potenza è più difficile da padroneggiare che abbaiare ordini ad Alexa, ma una volta che si è una volta saliti in cima alla curva di apprendimento, una curva di apprendimento piuttosto ripida, non vorrete più tornare indietro.COME INIZIARE


Dopo aver installato Home Assistant su un dispositivo adatto, tutto ciò che si deve fare è puntare il browser web web all'indirizzo IP della rete del rete del dispositivo su cui è installato e l'assistente vi guiderà attraverso tutte le operazioni di configurazione, che avvengono tutte dentro la rete domestica invece che da qualche parte nel web.

Poi, il sistema si occuperà di individuare nella rete locale tutti i dispositivi intelligenti, da TV e server NAS a termostati e lampadine, e in pochi clic è possibile configurarli in modo che funzionino con il sistema HA. A seconda dei dispositivi specifici, questo potrebbe comportare l'inserimento delle credenziali di accesso o premere un pulsante sul dispositivo stesso, al fine di passare a HA i controlli.


Questo potrebbe sembrare laborioso, ma nella maggior parte dei casi Home Assistant non richiede di reinventare la ruota. Se avete già configurato un dispositivo intelligente, importerà le vostre impostazioni e vi permetterà di utilizzare le app che stavate in precedenza per continuare a controllare i dispositivi. Ad esempio, HA ha rilevato automaticamente il mio hub Philips Hue e le luci ad esso collegate ad esso e ha preso tutti i nomi personalizzati e le denominazioni delle stanze che avevo creato da lì.


Una volta eseguita questa operazione per tutti i dispositivi, Home Assistant vi presenterà un cruscotto dashboard contenente controlli e le levette per tutto ciò che è presente in casa.


Ogni dispositivo e ogni attributo di ogni dispositivo, sarà a portata di mano, in modo da poter vedere a colpo d'occhio, ad esempio, l'umidità dal sensore di umidità vostro termostato Tado, quanti watt di energia sta consumando la vostra spina intelligente Samsung, le finestre di dialogo "ora in riproduzione del vostro Chromecast di Google e persino le istantanee delle telecamere a circuito chiuso collegate.


È facile sentirsi sopraffatti a questo punto. Chi vuole sentirsi come di Matrix solo per accendere le luci?
Ma è qui che Home Assistant diventa più intelligente rispetto a rivali come Alexa o Google, in quanto è possibile creare i propri cruscotti da zero, selezionando qualsiasi pulsanti e letture che vi interessano di più. I più rilevanti per voi. Per esempio, io ho un cruscotto che contiene tutti i interruttori delle luci e un altro che contiene contenente tutte le letture della batteria per dispositivi alimentati a batteria della mia casa intelligente, in modo da poter tenere d'occhio quando hanno bisogno di essere messi in ricarica.

Questa è un esempio di dashboard per il controllo dei consumi:

LA POTENZA DELLE AUTOMAZIONI


Quello che abbiamo visto finora non è lontanissimo da quello che possono fare Alexa o Google. HomeKit di Apple funziona localmente, proprio come Home Assistant e tutti e tre tenteranno di collegare insieme i tuoi dispositivi intelligenti in un unico coeso ambiente, proprio come HA.

Per sperimentare il vero potere di Home Assistant, quindi, devi tuffati nel potente sistema di automazioni, che può essere molto più sofisticato di qualsiasi altra cosa gli altri ti lasceranno fare.


Ad esempio, nell'app Home di Apple, puoi configurare le tue luci perchè si accendano in determinate ore del giorno, per esempio avere le luci del tuo soggiorno che si accendono al tramonto. Ma questo è praticamente tutto quello che puoi fare.


Con Home Assistant, invece,puoi aggiungere molti strati di condizionalità alle tue automazioni. Ciò significa che puoi fare in modo che i tuoi dispositivi si comportino esattamente come desideri per tutto il tempo.

È questa funzionalità condizionale che rende possibile la mia automazione preferita: in bagno, ho un sensore di movimento per accendere le luci quando entro. Ma a questo ho aggiunto una condizione: se io devo andare in bagno nel cuore della notte, HA indicherà alle luci di accendersi solo il 20% di luminosità - quanto basta per vedere dove sto mirando, ma non abbastanza luce per abbagliarmi gli occhi indolenziti dal sonno. Perfetto.

Le automazioni HA possono anche essere poliedriche e complicate quanto lo desideri. Ho una routine della "buonanotte" che non solo spegne le luci e chiude le tende, ma attiva anche l'altoparlante della camera da letto per iniziare a suonare musica soft per aiutarmi a dormire.


Il segreto di questo livello di raffinatezza è come Home Assistant tratta tutti i tuoi dispositivi intelligenti. Trattando ogni attributo di ogni dispositivo come elemento costitutivo virtuale, puoi costruire automazioni che approfitta di ogni sensore che tu abbia a disposizione. Ad esempio, in pochi clic puoi creare un'automazione che utilizza il sensore di temperatura sul tuo
termostato intelligente per abbassare le persiane per fermare il sole in una stanza. O un'automazione che metterà in pausa tutti gli altoparlanti di casa se qualcuno suona il campanello all'esterno.


Sorprendentemente, questo è giusto graffiare la superficie. Puoi attivare le automazioni utilizzando un'ampia gamma di altri metodi anche, come ad esempio utilizzando tag NFC, webhook o persino Schemi temporali in stile Crontab.

Se tu sei davvero hardcore, è possibile modificare i file di configurazione direttamente e scrivere routine complesse usando a linguaggio di scripting chiamato YAML, o anche scrivere script più complessi con Python.

SICUREZZA


Non esiste una rete completamente protetta e sicura.
Nel digitale, la sicurezza è un prodotto di compromessi: più un sistema è aperto, più è utile e pratico ma anche più rischioso.

Ciò è particolarmente vero per dispositivi domestici smart.

Anche se una lampadina e un laptop possano sembrare molto diversi, se si connettono al Wi-Fi e hanno un Indirizzo IP sulla tua rete domestica, sono un potenziale vettore di attacco.

Se gli hacker possono accedere a un dispositivo, potrebbero potenzialmente intromettersi in ogni altro dispositivo sulla rete.
Quindi, chi sarebbe abbastanza pazzo da riempire la casa con dispositivi smart?

La buona notizia è che ci sono alcune "best practices" per rendere la casa più protetta da attacchi.
Se si dispone di un router abbastanza sofisticato , è una buona idea separare la tua rete domestica e la tua rete “IoT” in due VLAN separate, o reti virtuali, con Wi-Fi separato SSID. Ciò significa che puoi avere computer di casa, con tutti i tuoi file sensibili, su una rete virtuale e i tuoi dispositivi che hai comprato da a società cinese senza nome su un altra rete.

Un tale sistema non è completamente indolore, dovrai configurare Home Assistant per lavorare attraverso il firewall con entrambe le reti, ma è molto più sicuro che lasciare che tutti i i dispositivi si vedano.


Un'altra opzione è prestare molta attenzione ai dispositivi che si connettono alla casa intelligente.

Dispositivi che si connettono tramite Zigbee, per esempio, sono una scelta migliore di Dispositivi Wi-Fi. Zigbee  ha un paio vantaggi. Innanzitutto, è progettato per funzionano solo localmente: è letteralmente impossibile per una lampadina Zigbee connettersi a Internet. Per colpa di questo, i dispositivi Zigbee non si connettono direttamente sulla tua rete.

Invece, si connettono alla tua rete domestica tramite a dispositivo hub (come Philips Hue Hub o un gateway Ikea). Questo significa che il tuo hub potrebbe essere ancora vulnerabile, ma è meglio averne solo un potenziale punto di vulnerabilità, invece di dozzine sotto forma di ogni lampadina della tua casa.


Ci sono anche passaggi che puoi eseguire tu stesso all'interno di Home Assistant , se scegli di usarlo come il tuo cervello per la tua casa intelligente. Gli sviluppatori rilasciare regolarmente aggiornamenti software (spesso più volte al mese) per cui, aggiornando spesso mantieni il tuo sistema sicuro. E soprattutto, anche Home Assistant supporta l'autenticazione a due fattori con un'app di autenticazione, che, non c'è bisogno che te lo ricordi è estremamente importante da abilitare.

Sorprendentemente, questo è solo l'inizio. Puoi attivare le automazioni anche utilizzando un'ampia gamma di altri metodi, come ad esempio utilizzando tag NFC, webhook o persino Schemi temporali in stile Crontab.

Se sei skillato, puoi modificare direttamente i file di configurazione e scrivere routine complesse usando un linguaggio di scripting chiamato YAML, o anche scrivere script più complessi con Python.

Esattamente quanto sia difficile farlo dipende dai dispositivi che stai cercando di fare connettere e quanto sono disposti a cooperare tra loro.


Per connettere i dispositivi, si può utilizzare ZHA, Impostazione predefinita di Home Assistant, Gestione Zigbee o un pacchetto alternativo chiamato Phoscon, che nella mia esperienza ha una migliore compatibilità, ma è assolutamente da incubo e controintuitivo da usare.


In definitiva, HA è fantastico perché potete modificare ogni aspetto del sistema in base alle vostre esigenze.

Non ti piace l'interfaccia? Puoi installare o progettarne uno migliore.

Non rilevala tua mangiatoia automatica per animali domestici? Allora si può trovare codice personalizzato per farlo funzionare.
Non esiste un sensore che faccia quello che fa al tuo bisogno? Allora prendi il saldatore e utilizzando un chip ESP8266 per alimentare dati nel cervello di Home Assistant.
Prova Home Assistant oggi stesso.
Forse il tempo che risparmi automatizzando ogni aspetto della tua casa compenserà tutti i momenti divertenti trascorsi a modificare il tuo
Sistema Home Assistant in modo che tutto funzioni correttamente.

SCEGLIERE L'HARDWARE PER HA


Home Assistant può essere installato su un vasta gamma di dispositivi, con diversi gradi di difficoltà.

Il modo più semplice per iniziare è con un Raspberry Pi, poiché si tratta semplicemente di masterizzare l'immagine di un disco su una scheda SD e l'accenderlo.
Ma ci sono anche altre opzioni: può essere installato su un'installazione Linux esistente (e può funzionare all'interno di un contenitore Docker),
o anche essere installato semplicemente come programma su Mac o Windows.

Anche se, avverto che, perchè il Home Assistant sia effettivamente utile, è necessario lasciare il computer è in esecuzione 24 ore su 24, 7 giorni su 7.

Quindi meglioinstallarlo su una macchina apposita che non hai intenzione di armeggiare troppo, e collegarlo via Ethernet al router di casa.
Se preferisci acquistare alcuni dedicati hardware, gli sviluppatori di Home Assistant hanno effettivamente rilasciato un computer chiamato HA Blue, che
gli sviluppatori hanno promesso sarà affidabile e sostenuto dalla Casa madre.

Se vuoi fare seriamente con HA, consiglio di prendere qualcosa di più potente di un Rabesperry Pi.

IN CONCLUSIONE

Chiaramente non è per tutti. Devi essere un pò tecnico e soprattutto avere del tempo da dedicarci.
La realtà è che per la maggior parte della gente, anche la tecnologia per la casa intelligente è ancora complicato.

Con una miriade di tecnologie, standard e marchi, può essere difficile sapere se le tue lampadine Hue
lavorano con Alexa, per esempio, o se il tuo La lavastoviglie LG ThinQ può interfacciarsi con Google.

Ecco perché nel 2019, un enorme gruppo di aziende ha annunciato di aver trovato una soluzione:  un altro nuovo standard.
Anche se questa potrebbe sembrare una ricetta per creare maggiore confusione, "Materia", come sarà
chianmato, potrebbe finalmente essere una svolta mainstream grazie alla vasta gamma di aziende che hanno già aderito a questo standard, da Philips Hue a Samsung SmartThings. E forse la cosa più importante, il nuovo standard ha buy-in anche dai tre maggiori hub player: Apple, Google e Amazon.

 

LINK UTILI

SITO UFFICIALE HOME ASSISTANT: https://www.home-assistant.io/

GRUPPO FACEBOOK: https://www.facebook.com/groups/147299622598134


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